Libros de Ideas

02, Abr 2012

De Quentin Skinner


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02, Mar 2012

La victoria de Tony Judt

Homans_1-032212_jpg_230x840_q85Gina LeVay/Redux

Jennifer Homans, la viuda de Tony Judt escribe de él en el New York Review of Books. Su agonía, recuerda, fue extraordinariamente fértil: tres libros notables pudo escribir en los meses que fue muriendo. En una estampa conmovedora, apunta que para Judt, las ideas fueron para él un "tipo de emoción," algo que le importaba y sentía como otros sienten amor o tristeza. Y las ideas fueron su último refugio. Homans se refiere en particular al último libro que escribió en conversación con Timothy Snyder, Pensando el siglo XX y a su ardua gestación.

El pasado era todavía la máquina de su pensamiento. Ya no era historia, sino memoria. La memoria fue la única certeza de Tony y se aferró a ella como una cuerda de la que dependía su vida. Fue lo único que su enfermedad no pudo arrebatarle. … Para extraer un recuerdo, no tenía que pedirle nada a nadie: estaba ahí en su mente y mientras pudo hablar, podía usar su memoria a voluntad. Era toda suya. 

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27, Feb 2012

¿Nos estamos volviendo más estúpidos?

El New York Times aloja una discusión sobre el tema. James R. Flynn, autor de un libro sobre la idea de inteligencia habla de la adaptación de nuestra mente: un cerebro mejor preparado para la abstracción. Steven Pinker habla de los prejuicios de otros tiempos para celebrar los extraordinarios logros intelectuales de nuestro tiempo. 

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15, Feb 2012

Árbol de la vida

Tree of life transmitation charles darwin

Dibujo de Charles Darwin en sus cuaderno de trabajo de 1837. Visto en el extraordinario libro coordinado por José Sarukhán y Miguel León Portilla, (Dirección artística de Vicente Rojo) Pensar la vida, El Colegio Nacional y Era, 2011.

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28, Ene 2012

Fukuyama: para entender la crisis financiera

Entrevistado por The Browser, Francis Fukuyama recomienda los libros que podrían ayudarnos a entender la crisis financiera. Desde luego, la crisis a su juicio no empaña su tesis de la historia acabada: en el gran paisaje de la Historia, el problema es local y pasajero. De cualquier modo, Fukuyama subraya que la crisis exhibe una transformación severa del régimen político norteamericano: ¿se ha convertido en una nueva forma de oligarquía? La clave para salir de la crisis es una profunda reforma política. Fukuyama recomienda estos libros: 


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23, Ene 2012

Nuevo libro de Tony Judt

Judt - ThinkingSe anuncia la publicación de un libro póstumo de Tony Judt. Pensando el siglo XX, se titula. Cuando al historiador le diagnosticaron la terrible enfermedad que finalmente terminó con su vida, pensaba escribir una historia intelectual del siglo pasado. Al ir perdiendo la capacidad de teclear decidió redactarlo a través de una conversación con Timothy Snyder. De acuerdo a una nota en The Spectator, el libro tiene dos partes: la primera analiza las ideas, dedicando especial atención al debate en la izquierda y la segunda examina el sitio del intelectual en el debate público y promueve el proyecto socialdemócrata.

Amazon anuncia que el libro estará disponible el 2 de febrero.

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10, Ene 2012

Los mejores libros del 2011 para Foreign Affairs


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12, Dic 2011

Sobre Guillermo O’Donnell (Actualizado)

O'DonnellEl gran politólogo argentino Guillermo O'Donnell murió el 29 de noviembre en Buenos Aires. Scott Mainwaring, director del Instituto Kellogg lo llama un gigante de las ciencias sociales con una pasión por la democracia. Sus estudios encontraron siempre eco, despertaron reflexiones y réplicas. Advirtió la novedad del autotaritarismo latinoamericano y fue uno de los pioneros de la ciencia de la transición. Dedicó sus últimos años a pensar la calidad democrática. A él debemos nociones como el Estado burocrático autoritario o la democracia delegativa. 

Aquí puede leerse su ensayo sobre la democracia delegativa, (y su revisión en 2010) aquí sobre las continuidades y las paradojas de la transición, Aquí están sus tesis sobre el Estado en América Latina.  Acá su aporte al volumen clásico sobre transiciones: "Conclusiones tentativas sobre democracias inciertas." En esta página puede encontrarse varios documentos de trabajo que luego serían publicados en distintos medios. Esta es su página en amazon. Aquí puede leerse una entrevista con él; acá puede verse otra. Otros textos suyos: "Accountability horizontal", publicado en Isonomía, "Estado, democratización y ciudadanía,", "Irrenunciabilidad del Estado de derecho." En el blog de Martín Tanaka hay también varios enlaces útiles sobre el politólogo. Luiz Carlos Bresser-Pereira escribe sobre él en Página 12: En su país podría haber sido un gran político –no le faltaron invitaciones y oportunidades en su juventud y madurez–, pero prefirió dedicarse a las ideas, porque creía que las ideas son poderosas, que mueven al mundo. Las suyas, ciertamente, lo movieron." Alejandro Foxley subraya la importancia de sus contribuciones académicas. Aquí lo recuerda Abraham Lowenthal. En México lo han recordado Otto GranadosBlanca Heredia

Aquí puede leerse la entrevista con él que forma parte del libro Passion, Craft and Method in Comparative Politics, de Munck y Snyder. En el blog de Roberto Gargarella puede leerse la introducción al que sería su último libro: Democracia, agencia y Estado


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01, Dic 2011

Ensayos del año, según el Financial Times

El Financial Times compila una lista de libros notables del 2011 sobre política, viajes, economía, comida… Aquí algunos de ellos:

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30, Nov 2011

Los diez libros del 2011, según el NYT


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11, Nov 2011

John Gray y la econolatría

John Gray comenta el libro de Sylvia Nasar sobre los grandes economistas de la historia para hablar de la econolatría. La economía parece ser la disciplina que con mayor orgullo se dispone a comprometerse con la irrealidad, dice. Al expulsar a la historia de su disciplina, muy pocos economistas han tenido algo valioso que decir para encarar los problemas que han creado. 

Aquí pueden verse otras entradas sobre John Gray en el blog. 

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04, Oct 2011

La magia de la realidad

Hoy sale a la venta el nuevo libro de Richard Dawkins. La magia de la realidad trata de contagiarle a los niños (y a los  no tan niños) el entusiasmo por la ciencia y la maravilla de sus hallazgos. Los capítulos son preguntas y las respuestas enfatizan el contraste entre el mito y el descubrimiento científico. Aquí explica de qué va: 

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26, Sep 2011

Ignatieff sobre el mal

Alan wolfe - Political Evil Reencuentro a Michael Ignatieff después de su desafortunada incursión en la política canadiense reflexionando sobre el mal a partir del nuevo libro de Alan Wolfe que trata precisamente del mal político. Wolfe, en efecto, distingue el mal en abstracto del mal político. El mal es político cuando encuentra razones y motivaciones. El terrorismo, el genocidio no son actos irracionales sino, por el contrario, actos con método. El discurso moral, puede ofrecer claridad pero también anestesia: quienes tienen la convicción de estar del lado de los buenos tienden a justificarlo todo. Nuestro mundo, lee Ignatieff, no está dividido entre las fuerzas de la luz y de la oscuridad. En un mundo políticamente concebido, toda motivación es compleja; toda intención impura. "No todas las víctimas son inocentes; los perpetradores no carecen de justificaciones ni las soluciones adecuadas al problema del mal implican tragarse al demonio." Wolfe, dice Ignatieff, nos pide que encaremos el problema del mal con la contención del adulto, no con la certeza del adolescente.

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21, Sep 2011

Jacoby y su vecino

Russell Jacoby, autor de un ensayo clásico sobre la crisis de los intelectuales, ha publicado un libro recientemente sobre las raíces de la violencia. En lugar de concentrarnos en la amenaza del «otro,» deberíamos darnos cuenta de que el odio suele hervir en la cazuela de nuestra propia comunidad. Aquí expone brevemente su argumento (via @andreslajous): 

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09, Sep 2011

Juan Villoro sobre las islas de Bruno Piché

Después de divagar sobre los realityshows, Juan Villoro escribe hoy sobre la colección de islas de Bruno H. Piché. Robinson ante el abismo es, como se anuncia desde la portada, un recuento de islas, una colección de esa enorme metáfora. El compendio de Piché es un rico ensayo escrito con voces ajenas. Dice Villoro:

Bruno Piché IslasDe los viajes de Gulliver, en los que Swift imaginó una nación de seres diminutos, a la Isla de Zezu, donde Lichtenberg concibió una sociedad de pedantes en merecido exilio, la literatura ha codiciado lo que sólo puede ocurrir en un sitio radicalmente alterno. El reality-show aprovecha esa remota curiosidad y de paso tranquiliza a sus espectadores: la isla es horrorosa. La máxima satisfacción de quien contempla ese espectáculo consiste en no estar ahí. El reality aniquila cualquier fantasía de alteridad (si fueras esa top-model estarías enjugando tu llanto en una sábana; quédate en casa y disfruta los desfiguros de la pobre aspirante). La misión de las islas literarias es la opuesta: el encierro como liberación mental. Sólo ahí puede ocurrir La invención de Morel, espejismo amoroso activado por las mareas. 

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