Ideas

30, jun 2014

Ignatieff y el nuevo autoritarismo

El autoritarismo resurge. Distintas fórmulas autocráticas se ofrecen en el mundo como alternativas a la torpe democracia liberal. En los años 30, recuerda Michael Ignatieff en un artículo reciente (se necesita suscripción) publicado por The New York Review of Books, intelectuales de todas partes viajaban a la Unión Soviética de Stalin, a la Alemania de Hitler o a la Italia de Mussolini para elogiar el sentido de propósito de esas sociedades que comparaban con el desánimo, la debilidad, la mediocridad de la política democrática. Algo así se repite en estos tiempos. Las democracias empiezan a ver con cierta envidia a las exitosas autocracias. Antes, los occidentales que viajaban a Moscú admiraban el metro y veían en él el símbolo de un progreso que el individualismo jamás podría alcanzar. Hoy se ensalzan los trenes chinos y el trote de su economía. Ignatieff se concentra en la crítica a La cuarta revolución, editores del Economist, Micklethwait y Wooldridge, quienes regresan a la receta del adelgazamiento del Estado. Ignatieff discrepa:

El Estado liberal está en crisis, básicamente, porque sus instituciones regulatorias y políticas han sido capturadas o son asediadas por los intereses económicas que debían controlar. Si bien el Estado liberal nunca fue creado para promover la justicia distributiva, siempre debió evitar que el poder del dinero sofocara la competencia y corrompiera el sistema política.

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30, jun 2014

Bentham y la libertad sexual

rowlandson high spirits

Jeremy Bentham debe ser considerado como uno de los primeros defensores de la libertad sexual. En la busca del máximo placer, el sexo debía considerarse “el máximo, tal vez el único placer de la humanidad.” Bentham dedicó muchas páginas al tema pero nunca las publicó por temor de que condenaran su filosofía. Ganar una completa libertad para todas las formas de gratificación sexual supondría un inmenso beneficio a la humanidad. Si todos los adultos pudieran hacer lo que quisieran con sus cuerpos, “¿qué cálculos podrían computar el agregado de placer que traería al mundo?” La preocupación por la libertad sexual partía de su indignación frente a la persecución de la homosexualidad: no hay justificación para que el Estado reprima la búsqueda del placer.

Bentham nunca publicó sus escritos sexuales. Tampoco encontraron editor durante un par de siglos. Hasta ahora se les publica como un volumen de las Obras completas bajo el título de De las irregularidades sexuales y otros escritos de moral sexual.

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22, jun 2014

‘The Hitch’, un documental sobre Hitchens

Gracias a @MGMaxo

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05, jun 2014

Espejito, espejito

El filósofo Simon Blackburn ha publicado un libro recientemente sobre las virtudes y peligros del narcisismo. El narcisista puede perderse en sí mismo pero, al mismo tiempo, puede también ser la persona que sabe resistir la presión de los otros. El narcisista es, en ese sentido, el opuesto al vanidoso. Aquí puede leerse la reseña de Joan Acocella en el New Yorker.

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03, jun 2014

Philip Seymour Hoffman en un corto animado

La conversación de Philip Seymour Hoffman con Simon Critchley ha servido como base de este corto animado:

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29, may 2014

Gobernar el vacío

“La era de la democracia de partidos ha muerto. Aunque subsisten los partidos mismos, se han desconectado a tal punto de la sociedad y compiten de un modo tan intrascendente entre ellos que no parecen capaces de sostener la democracia en su forma actual.” Así comienza el libro del politólogo irlandés Peter Mair, Gobernando el vacío. El vaciamiento de la democracia occidental. Aquí puede leerse el artículo que publicó en New Left Review en que se basa el libro.

Al  comentarlo,  Jan-Werner Müller (autor de esta notable reconstrucción de las ideas políticas del siglo XX) concluye: lo peor de la crisis económica puede haber terminado pero la crisis política europea apenas está comenzando.

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22, may 2014

Linz sobre las monarquías parlamentarias

El Journal of Democracy publica póstumamente un trabajo de Juan J. Linz escrito con Alfred Stepan y Juli F. Minoves.  Los estudiosos de la democracia, argumentan, deberían prestar mayor atención a las monarquías, en particular al papel que han desempeñado en la evolución democrática de Europa. Podría servir como guía política a los países árabes.

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21, may 2014

Quino y la música

pizzicato-quinoVisto aquí.

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20, may 2014

Biografías del pensamiento

Richard V. Reeves, autor de una biografía de John Stuart Mill  escribe una nota sobre las dificultades que encuentra quien trata de recorrer la vida de un hombre dedicado a pensar. ¿Quién querría escribir la biografía e John Rawls, pregunta? Vida callada, matrimonio feliz, grandes ideas. Podría pensarse que, para hablar de la vida de los pensadores valdría la nota de Heidegger sobre Aristóteles: “nació, trabajó, luego murió.” Pero el biógrafo intelectual puede darle vida al pensamiento y, con ello, evitar la adulteración contemporánea. Es necesario, por ejemplo, recordar que Mill escribió su ensayo sobre la libertad para polemizar con el conformismo victoriano, no contra el poder del Estado.

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14, may 2014

E. O. Wilson, hormigas y eternidad

El gran entomólogo E. O. Wilson, acaba de publicar un libro sobre el parque nacional de Gorongosa, en Mozambique ilustrado con fotografías de Piotr Naskrecki. Una ventana a la eternidad, es el título del libro. Se trata de la meditación de un biólogo preocupado por la amenaza de la extinción de miles de especies vegetales y animales. La catástrofe puede iniciar para los humanos lo que él llama la Era de la soledad. Aquí puede verse un fragmento de su conversación con Charlie Rose.

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14, may 2014

Savater regresa a Cioran

Fernando Savater en El país:

Releo sólo de vez en cuando a Cioran, pero me acuerdo mucho de él: sus gestos cálidos y admonitorios, su forma de pasarse la mano por el pelo sublevado y teatral, las vacilaciones irónicas de su voz (cerraba los ojos al buscar la palabra exacta que luego eyaculaba feliz), su risa sin estruendo con la boca abierta, un poco asmática… Todo lo he revivido ahora con mayor intensidad al leer el libro de Gabriel Liiceanu, E. M. Cioran. Itinerarios de una vida (Ediciones del Subsuelo), ilustrado con una colección de fotografías verdaderamente espléndida que van desde la arrogancia de la juventud hasta sus últimos paseos en silla de ruedas en el hospital Broca donde murió. El relato biográfico de Liiceanu es generoso y perspicaz, como corresponde a tan buen conocedor no sólo de la obra sino también de la persona del autor, pero además tiene el inapreciable complemento de la última y extensa entrevista de Cioran (poco antes de su hundimiento mental definitivo) en la que repasa la trayectoria de sus obsesiones, así como otra a su perpetua compañera Simone Boué, cuya discreta elegancia algunos recordamos no menos que al propio Cioran.

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12, may 2014

El Manifiesto del Partido Comunista como patente

Sam Lavigne, un artista y diseñador de videojuegos de Brooklyn, ha creado un programa para transformar cualquier texto literario o filosófico en una patente. La aplicación transforma un argumento en una máquina. Aquí puede verse su lectura del Manifiesto Comunista:

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La explicación del artefacto se encuentra aquí.

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12, may 2014

Escuchar a Ortega y Gasset

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10, may 2014

Schama y el voto escocés

El historiador Simon Schama, autor de una monumental historia de la Gran Bretaña en tres volúmenes (1, 2 y 3), que también se puede ver como documental publica hoy un artículo sobre el referéndum de independencia de los escoceses. El 19 de septiembre los escoceses y el resto de los británicos podrán verse como extranjeros. Algo precioso puede ser destruido, advierte Schama. La idea de una comunidad que no se basa en afiliaciones tribales sino que las trasciende. El espléndido desastre de nuestra unión puede ser destruido. De Adam Smith, el gran escocés, deberíamos aprender el valor de la empatía y aplicarlo a nuestras dos naciones, sugiere.

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08, may 2014

Dentro del diccionario Duchamp


Diccionario Duchamp, de Thomas Girst

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