Ideas

11, Ago 2014

Infierno portátil

Charles Simic entrega una serie de notas sobre nuestros tiempos miserables.

El mundo se va velozmente al infierno. A mi edad, debería haberme acostumbrado, pero no.

Tal vez la ignorancia es una bendición, me digo, y pienso en gente que conozco que se preocupa poco por lo que sucede en el mundo. Me siento cerca de ellos. No es divertido empezar el día o retirarse por la noche con imágenes de niños muertos.

Esta es una guerra justa; eso deberíamos recordarle a la población del siguiente país que invadamos. Los muertos por nuestras bombas podrán considerarse extremadamente afortunados.

Es raro que los reporteros sigan preguntándole su opinión a nuestros representantes electos, como si los ricos que contribuyen millones a sus campañas les dieran permiso de tener ideas propias.

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21, Jul 2014

Montaigne y Shakespeare

Se publicó recientemente El Montaigne de Shakespeare, un libro que ubica los ensayos del francés que más influyeron en la dramaturgia de inglés. Se trata de dos escritores y una sola mente, dice Jonathan Bate en una nota sobre el libro:

De modo absurdo, el crítico Harold Bloom propuso alguna vez que Shakespeare había inventado nuestra idea de lo que era ser humano. Mucho más sensato sería argumentar que entre Montaigne y Shakespeare provocaron un cambio telúrico en nuestro entendimiento de la autonomía del individuo, el sentido de uno mismo y la aceptación occidental de la diferencia de culturas y la relatividad de los valores.

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21, Jul 2014

Gray sobre los cuadernos de Oakeshott

John Gray comenta la publicación de los cuadernos de Michael Oakeshott, que el propio filósofo describió como un “caos escrito”. Gray describe la publicación como un tesoro de ideas recogidas a lo largo de una vida de vagabundeo intelectual.

Oakeshott rechazó los credos modernos del mejoramiento humano para abrazar lo que llamó una “política de mortalidad”, una perspectiva que encontró expresada en los escritos de Montaigne y Pascal.

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07, Jul 2014

Piketty en La Gaceta del Fondo

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La Gaceta del Fondo de Cultura Económica ofrece un adelanto de su traducción de El capital de Piketty. Puede leerse aquí.

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02, Jul 2014

E. O. Wilson: Biodiversidad

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30, Jun 2014

Mick Jagger y Eddie Izzard sobre Monty Python

Mañana revive Monty Python en un teatro de Londres. Mick Jagger se queja de un grupo de viejitos tratando de vivir de antiguas glorias:

Eddie Izzard reconoce por acá su deuda con el grupo, esa “fantástica mezcla de inteligencia y estupidez.”

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30, Jun 2014

Ignatieff y el nuevo autoritarismo

El autoritarismo resurge. Distintas fórmulas autocráticas se ofrecen en el mundo como alternativas a la torpe democracia liberal. En los años 30, recuerda Michael Ignatieff en un artículo reciente (se necesita suscripción) publicado por The New York Review of Books, intelectuales de todas partes viajaban a la Unión Soviética de Stalin, a la Alemania de Hitler o a la Italia de Mussolini para elogiar el sentido de propósito de esas sociedades que comparaban con el desánimo, la debilidad, la mediocridad de la política democrática. Algo así se repite en estos tiempos. Las democracias empiezan a ver con cierta envidia a las exitosas autocracias. Antes, los occidentales que viajaban a Moscú admiraban el metro y veían en él el símbolo de un progreso que el individualismo jamás podría alcanzar. Hoy se ensalzan los trenes chinos y el trote de su economía. Ignatieff se concentra en la crítica a La cuarta revolución, editores del Economist, Micklethwait y Wooldridge, quienes regresan a la receta del adelgazamiento del Estado. Ignatieff discrepa:

El Estado liberal está en crisis, básicamente, porque sus instituciones regulatorias y políticas han sido capturadas o son asediadas por los intereses económicas que debían controlar. Si bien el Estado liberal nunca fue creado para promover la justicia distributiva, siempre debió evitar que el poder del dinero sofocara la competencia y corrompiera el sistema política.

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30, Jun 2014

Bentham y la libertad sexual

rowlandson high spirits

Jeremy Bentham debe ser considerado como uno de los primeros defensores de la libertad sexual. En la busca del máximo placer, el sexo debía considerarse “el máximo, tal vez el único placer de la humanidad.” Bentham dedicó muchas páginas al tema pero nunca las publicó por temor de que condenaran su filosofía. Ganar una completa libertad para todas las formas de gratificación sexual supondría un inmenso beneficio a la humanidad. Si todos los adultos pudieran hacer lo que quisieran con sus cuerpos, “¿qué cálculos podrían computar el agregado de placer que traería al mundo?” La preocupación por la libertad sexual partía de su indignación frente a la persecución de la homosexualidad: no hay justificación para que el Estado reprima la búsqueda del placer.

Bentham nunca publicó sus escritos sexuales. Tampoco encontraron editor durante un par de siglos. Hasta ahora se les publica como un volumen de las Obras completas bajo el título de De las irregularidades sexuales y otros escritos de moral sexual.

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22, Jun 2014

‘The Hitch’, un documental sobre Hitchens

Gracias a @MGMaxo

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05, Jun 2014

Espejito, espejito

El filósofo Simon Blackburn ha publicado un libro recientemente sobre las virtudes y peligros del narcisismo. El narcisista puede perderse en sí mismo pero, al mismo tiempo, puede también ser la persona que sabe resistir la presión de los otros. El narcisista es, en ese sentido, el opuesto al vanidoso. Aquí puede leerse la reseña de Joan Acocella en el New Yorker.

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03, Jun 2014

Philip Seymour Hoffman en un corto animado

La conversación de Philip Seymour Hoffman con Simon Critchley ha servido como base de este corto animado:

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29, May 2014

Gobernar el vacío

“La era de la democracia de partidos ha muerto. Aunque subsisten los partidos mismos, se han desconectado a tal punto de la sociedad y compiten de un modo tan intrascendente entre ellos que no parecen capaces de sostener la democracia en su forma actual.” Así comienza el libro del politólogo irlandés Peter Mair, Gobernando el vacío. El vaciamiento de la democracia occidental. Aquí puede leerse el artículo que publicó en New Left Review en que se basa el libro.

Al  comentarlo,  Jan-Werner Müller (autor de esta notable reconstrucción de las ideas políticas del siglo XX) concluye: lo peor de la crisis económica puede haber terminado pero la crisis política europea apenas está comenzando.

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22, May 2014

Linz sobre las monarquías parlamentarias

El Journal of Democracy publica póstumamente un trabajo de Juan J. Linz escrito con Alfred Stepan y Juli F. Minoves.  Los estudiosos de la democracia, argumentan, deberían prestar mayor atención a las monarquías, en particular al papel que han desempeñado en la evolución democrática de Europa. Podría servir como guía política a los países árabes.

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21, May 2014

Quino y la música

pizzicato-quinoVisto aquí.

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20, May 2014

Biografías del pensamiento

Richard V. Reeves, autor de una biografía de John Stuart Mill  escribe una nota sobre las dificultades que encuentra quien trata de recorrer la vida de un hombre dedicado a pensar. ¿Quién querría escribir la biografía e John Rawls, pregunta? Vida callada, matrimonio feliz, grandes ideas. Podría pensarse que, para hablar de la vida de los pensadores valdría la nota de Heidegger sobre Aristóteles: “nació, trabajó, luego murió.” Pero el biógrafo intelectual puede darle vida al pensamiento y, con ello, evitar la adulteración contemporánea. Es necesario, por ejemplo, recordar que Mill escribió su ensayo sobre la libertad para polemizar con el conformismo victoriano, no contra el poder del Estado.

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