Hitchens, Christopher

10, Sep 2011

Hitchens: entre mártires y sexo oral

Lolita The Guardian publica la introducción de Christopher Hitchens a su nueva colección de ensayos. Se refiere a los tres hombres a quienes dedica el libro: tres mártires que encendieron la "primavera árabe." La muerte voluntaria puede tener en política dos caras: el martirio de los terroristas suicidas y el martirio de quienes sacuden la conciencia de una sociedad. Hitchens adelanta que su libro no es sólo una arena de combate político, sino también un circo contra la solemnidad. "Nunca deben tener el poder quienes carecen de sentido del humor, dice. A la imposible certidumbre de certeza, suman tedio y uniformidad." Por eso Hitchens también ha reflexionado y celebrado asuntos que son reveladores o simplemente placenteros. (Uno de los ensayos de esta compilación explora el arte y la ciencia del sexo oral.)

En el New York Times se publica una reseña de Bill Keller en donde habla de uno de los escritores más estimulantes de nuestro tiempo. Así concluye su nota: 

Si Dios existe y no es capaz de la ironía, enviará a Hitchens al rincón más caliente del infierno. Si existe y tiene sentido de ironía, pasará la eternidad en un pueblo donde no hay alcohol ni tiene una biblioteca. En cualquier caso, el cielo será un lugar menos interesante."

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05, Sep 2011

Hitchens y el 11 de septiembre

Christopher Hitchens publica una nota en slate sobre el 11 de septiembre con esta idea de entrada: "La tarea del intelectual es introducir complejidad en el argumento, recordar que las cosas rara vez son tan sencillas como nos quieren hacer pensar." Pero la lección de aquella mañana fue para él que tampoco debía olvidarse lo obvio. Para Hitchens, los atentados terroristas significaron dos novedades. Por primera vez apareció respaldando a las "fuerzas del orden," del lado de soldados y policías y defendiendo con vehemencia a su país adoptivo. 

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05, Sep 2011

Nuevo libro de Hitchens

Hitchens - ArguablyAcaba de salir una nueva compilación de ensayos de Christopher Hitchens. Arguably recoge textos de Vanity Fair, de Slate, del Atlantic. El libro parece una buena muestra del abanico de sus intereses: crítica literaria, libretas de viaje, retratos intelectuales, piezas polémicas. Se recoge aquí uno de los textos de este guerrero de la incorrección que mayor indignación ha causado: su ensayo sobre el humor de las mujeres o, más bien, sobre lo que él considera la falta de humor en las mujeres. Hitchens pregunta por qué no son chistosas las mujeres. Muchos creen que ni siquiera la pregunta es chistosa.  

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27, Ago 2011

James Wood sobre el nuevo ateísmo

El crítico inglés James Wood hace un repaso de la moda del ateísmo militante. Advirtiendo que está, en buena medida, de acuerdo con las conclusiones de escritores como Hitchens o Dawkins, le desagrada el estilo de su expresión. La tentación en la que ambos caen es identificar cualquier noción religiosa con el fundamentalismo. El nuevo ateísmo ha quedado atrapado en un literalismo elemental: creen que la creencia y la experiencia religiosa se comprime en los textos venerados. Para entender esa dimensión de la vida humana, vale más acercarse a la novela que es capaz de comprender las fluctuaciones de nuestra conciencia. Podría resumirse el mensaje del autor de un instructivo de la ficción diciendo que para entender–y criticar la religión–es necesario saber leer.

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09, Ago 2011

Entrevista con Hitchens

Gracias a Bruno Piché encuentro esta entrevista de Jeremy Paxman con Hitchens que la BBC trasmitió hace varios meses:  

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10, May 2011

La afonía de Hitchens

MuteEl cáncer le ha arrebatado la voz a Hitchens. La mudez parece un castigo especialmente severo tratándose de un pugilista verbal. Era mi voz, dice Hitchens. Dolorosa ironía: en sus talleres, llamaba a los alumnos a encontrar su voz: si algo vale la pena escuchar, seguramente merece ser leído.

En este año de vivir muriendo, mi consuelo principal ha sido la presencia de los amigos. No puedo comer ni beber por placer, así que cuando alguien propone veni, es una bendita oportunidad de conversar. Algunos de esos camaradas pueden llenar un auditorio con gente ávida de escucharlos y pagar por el entretenimiento: conversadores a los que es un privilegio seguirles la pista. Ahora, por lo menos puedo escucharlos gratis. (…) ¿Qué espero? Si no una cura, por lo menos que entre en remisión. ¿Y qué quiero de vuelta? La más hermosa conjunción de dos de las palabras más sencillas de nuestro idioma: libertad de palabra. 

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27, Abr 2011

Hitchens en su debate con el espectro de la muerte

Hitchens cancer3Christopher Hitchens ha enviado un mensaje a la convención de ateos de Estados Unidos en el que habla de su discusión con el espectro de la muerte. Nunca nadie ha ganado ese debate pero, mientras la discusión sigue, hay cosas que decir. Hitchens ha perdido la voz pero no la palabra. "He encontrado, a medida que el enemigo se vuelve más familiar, que todas esas oraciones por la salvaciónm, la redención y los favores sobrenaturales me resulta aún más hueco y artificial de lo que me parecía antes." El polemista sigue en pie de guerra:

Nuestras armas son la inteligencia irónica frente a la literal: la mente abierta contra la credulidad; la valiente búsqueda de la verdad contra las temibles y abyectas fuerzas que pretenden limitar la investigación (y que estúpidamente sostienen que ya tenemos la verdad que necesitamos). Tal vez, por encima de todo, afirmamos a vida sobre los cultos de la muerte y el sacrificio humano. No tememos a la muerte sino a una vida distorsionada por la patética necesidad de ofrecer absurda adulación o la deprimiente creencia de que las leyes naturales responden a lamentaciones y encantamientos. 

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25, Abr 2011

Martin Amis sobre Hitchens

Amis - Hitchens Martin Amis escribe sobre su gran amigo, Christopher Hitchens. En un texto con aire de despedida, Amis resalta su genio polémico. En Hitchens se da el "milagro de la elocuencia espontánea", para decirlo con las palabras de Nabokov. Dándole la vuelta a la expresión del ruso, Amis ve en el polemista a un niño en pensamiento, un autor notable y un discutidor genial. Alude a una colección de dardos de Hitchens que acaba de ser publicada: The Quotable Hitchens.

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11, Abr 2011

El ateo de terciopelo

Good Book Frente a la beligerancia de Hitchens o Dawkins en su combate a toda forma de religiosidad, A. C. Grayling es un ateo que no pierde mucho tiempo insultando a los dioses y a quienes creen en ellos. "Soy la versión aterciopelada" dice él mismo. Acaba de publicar un libro, cuyo subtítulo es Una Biblia secular. Su libro recoge textos de la larga tradición moral del mundo que no apela a lo sagrado. Un manifiesto, dice, por el pensamiento racional. El filósofo académico se percató hace años que la filosofía era patrimonio de todos. Desde entonces, ha tratado de insertar los grandes temas de la filosofía en la conversación pública. 

En la revista Prospect, Simon Blackburn reflexiona sobre la moralidad sin Dios. 

 

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25, Ene 2011

Otra entrevista con Hitchens

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14, Dic 2010

Hitchens (de nuevo) contra Kissinger

Kissinger y Pinochet Alentado por el arresto de Augusto Pinochet, Christopher Hitchens publicó hace casi diez años un artículo en la revista Harpers contra Henry Kissinger. El texto luego se convirtió en libro: The Trial of Henry Kissinger. Hitchens se deshizo pronto de las valoraciones del personaje para tratar de construir un argumento judicial en contra de Kissinger por crímenes de guerra. Ahora vuelve a la carga a partir de la difusión de cintas de los archivos de Nixon. No se ahorra calificativos: "(Kissinger) es una extraña y siniestra bestia, un hombre cuya vida registra simpatía por el comunismo y el fascismo. Le viene de un odio natural del proceso democrático, al que tanto se esforzó de subvertir y dentro y fuera y un apego instintivo por los totalitarismos de cualquier signo."

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02, Dic 2010

Hitchens, el héroe de Dawkins

Christopher-Hitchens-006 Richard Dawkins declaró hace años que su héroe era Juan Pablo II. El biólogo admiraba su talento para destrozar la reputación de la institución que encabezaba. Ahora deja la ironía para elogiar a Christopher Hitchens. Espero, no rezo que se recupere Hitchens. Pero si deja la fiesta antes de tiempo, nos habrá dejado un ejemplo por los siglos por venir.

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27, Nov 2010

Hitchens y Blair debaten

Hitchens - Blair Christopher Hitchens y Tony Blair debatieron el jueves pasado en Toronto sobre los efectos de la religión. Resuélvase: ¿es la religión un elemento para el bien en el mundo? The New Statesman publica la transcripción completa del debate. No es difícil saber quién defendió cada postura. Pregunta Hitchens: ¿puede obrar el bien una doctrina que pide nuestra credulidad? Citando a Weinberg apunta: para que gente buena haga cosas malas, es necesaria la religión. Blair, recientemente converso al catolicismo, apunta que la religión puede envenenar pero también es consuelo e impulso de compasión. Mientras la ciencia nos puede mostrar la mecánica del universo, es la fe la que nos conduce a descubrir sus valores. La fe, subraya, no tiene el monopolio del fanatismo.

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30, Ago 2010

Sobre el mitin de Glenn Beck de ayer

Christopher Hitchens escribe sobre el mitin de ayer en Washington convocado por Glenn Beck. La concentración es vista como síntoma de una antigua mayoría que se siente amenazada. Que insistan en la extranjería de Obama habla de los temores de que el país blanco será minoría muy pronto. 

Esta serie de entrevistas da cuenta de los asistentes

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11, Ago 2010

La conversión del agonizante

Munch Deathbed En el artículo donde habla de su cáncer y en las entrevistas recientes que ha dado, Christopher Hitchens adelanta que la enfermedad no lo hará renegar de su ateísmo. Si acaso llegara a implorar a Dios, ya no sería yo quien lo haría, sino otro. Esa voz vendría de un cuerpo torturado y un cerebro consumido por la enfermedad. Damon Linker comenta esta postura en una nota publicada por el New Republic donde recuerda un pasaje de Primo Levi. Entré a Auschwitz ateo y salí de Auswitz ateo. De hecho, la experiencia confirmó mi dea de que la justicia trascendente no existe. Levi sintió la tentación de creer pero lo pareció indigno. Si sobrevivía, me habría sentido avergonzado de mi debilidad.

Linker advierte en estas dos tenacidades una idea común: la convicción de que uno puede acercarse a la verdad sólo cuando está en calma, cuando disfruta de la salud, cuando razona desapasionadamente. El hombre de fe, por el contrario, piensa que el sufrimiento puede acercarnos a verdades profundas, ésas que la comodidad oculta.

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