26, Feb 2008

Obama, alumno de Mangabeira

Un curioso relato recuerda el semestre en que Barack Obama tomó un curso con Roberto Mangabeira Unger, filósofo del derecho, cabeza de los Critical Legal Studies y hoy flamante ministro de ideas de Lula. El profesor de Harvard daba una clase sobre la reinvención de la democracia. El autor de la nota fue compañero del candidato y recuerda el conato de una rebelión. El defensor de una democracia radical era tachado como profesor autoritario y prepotente. Tras un motín fugaz, el maestro se defendió; luego habló Obama. Fue brillante. ¿Qué dijo? El cronista no se acuerda.

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25, Feb 2008

Entre el México panzón y el internado

Anthony Giddens, uno de los sociólogos más influyente en el mundo, ha puesto el ojo desde hace mucho tiempo en las complejas conexiones entre el poder y la intimidad. El tiempo de la modernidad ha transfigurado la vida personal, la familia, los patrones de consumo, el uso del ocio. Los problemas que enfrentamos hoy sugieren una transformación importante en la acción del gobierno. Antes el Estado—Giddens habla del Estado de bienestar—se podía considerar como un artefacto reparatorio: los problemas sociales son resueltos o, por lo menos, atendidos por el poder público. Si alguien se enferma, el Estado provee la atención del doctor y la medicina; si un padre no puede pagar la educación de su hijo, el Estado ofrece la escuela y el libro gratis. Hoy parece que esa función correctiva resulta insuficiente. El Estado debe actuar antes de que el problema estalle. Necesitamos cambiar nuestra forma de vivir, de comer, de consumir, de viajar. En un artículo publicado recientemente por El país, “Cambiar el estilo de vida,” el sociólogo inglés apunta que los problemas que enfrentamos hoy serán imposibles de ser resueltos si los agentes políticos no logran convencer a la sociedad de que viva de manera distinta. No se trata simplemente de que cumpla la ley. Se requiere estimular nuevas formas de vida y convivencia.
Para leer el artículo completo…

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23, Feb 2008

10 estupideces sobre Castro

Penultimosdias.com pide colaboración para recoger las 10 mayores estupideces que se han escrito sobre Fidel Castro en fechas recientes. Una advertencia pertinente: no se admiten declaraciones de Ramonet.

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21, Feb 2008

Largo entierro

Viva_fidel_2La prensa está llena de artículos sobre el anuncio del comandante. Entre la carretada de textos, valdría detenerse en este apunte de Eliseo Alberto sobre un largo entierro, la idea de Jorge G Castañeda de que una tercera vía es posible y esta ensalada de opiniones recogida por penultimosdias.com

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19, Feb 2008

Castro

Castro

El comandante suelta la jefatura pero anuncia que, como "soldado de las ideas," seguirá siendo colaborador de La jornada. Para descifrar las implicaciones del mensaje y las reacciones que provoque el anuncio habrá que estar pegado a penúltimos días, el blog que escribe la novela cubana en tiempo real.

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19, Feb 2008

Visita

a un blog interesantísimo del Washington Post. Amar C. Bakshi ha viajado por el mundo con una pregunta ¿cómo ve el mundo a los Estados Unidos? Su blog recupera respuestas pescadas en Caracas, Seúl, Estambul, Calcuta y México.

Amar_2

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18, Feb 2008

El poder de un desodorante

Axeeffecthillary

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18, Feb 2008

Libertad de comercio

Ebay Ebay lleva la libertad a nuevos territorios.

¿Quién da más?

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18, Feb 2008

El realismo conservador y el otro

Los siniestros efectos de la simplificación han terminado por identificar el realismo con el conservadurismo. Ser realista se ha convertido en resumen de una pasiva aceptación de lo que existe. Es extraño que así haya resultado porque la tradición política realista es de muy distinta cepa y de inclinaciones abiertas revolucionarias. Adentrarse en la realidad para transfigurarla. El nombre lo sugiere: el realismo político es compromiso con la “realidad efectiva”que implica un rechazo a las ilusiones que se desentienden de los hechos incómodos. Pero no supone, en lo más mínimo, una abdicación a intervenir en ellos. La realidad que aquilata el realista es el inescapable punto de partida pero nunca es el destino. El conservador ve la realidad como un compacto mundo de hechos inalterables que el político tiene el deber de custodiar, amorosamente. El reformista reconoce que las ilusiones no cambian el mundo. Acepta que cerrar los ojos a lo desagradable no lo hace desaparecer. Pero entiende perfectamente bien la naturaleza plástica de la realidad política y sabe que la acción provoca consecuencias. La política se vuelve así fabricación de lo ideal. El ‘realismo’ del conservador parte de una abdicación: está convencido de la infecundidad del actuar político y, en consecuencia, supone que no hay más misión para el gobierno que resguardar el patrimonio heredado. El realismo reformista rechaza la visión mágica del mundo (la varita de la voluntad que reinventa el mundo) para afirmar una perspectiva propiamente política: una decisión certera rehace la realidad.
Para leerlo completo…

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16, Feb 2008

¿Qué es un buen libro?

Alberto Manguel intenta una respuesta:

Con azoramiento, con regocijo, con gratitud, leemos de pronto en cierto párrafo, en cierta línea, la confesión de nuestros secretos más guardados, de nuestros deseos más ocultos, de nuestras intuiciones más indecibles. Allí, entre las cubiertas de ese volumen que el azar (por así llamar a ese bibliotecario sagaz y perseverante) ha puesto en nuestras manos, estamos nosotros, singularmente, retratados en letras de fuego. Clásico, best seller, volumen desconocido hallado por casualidad, olvidado compañero de infancia o amigo de un amigo que pensó que nos gustaría leerlo, el libro bueno, el buen libro, en el sentido más profundo que podemos dar al término, es aquel que es bueno para ese lector único que todos somos, en medio de otros lectores únicos que comparten nuestra misteriosa devoción.

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15, Feb 2008

Imágenes de ARCO

Ceb_reas

Pieza de C.E.B. Reas expuesta en ARCO 2008. La página de El país dedicada a la feria, el sitio del artista y una breve animación de este trabajo.

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15, Feb 2008

Esa es la pregunta

Economist_cover_obama
El artículo del Economist por aquí.

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13, Feb 2008

¿El principio del fin?

Brodner_hillary Eso sugieren el impulso de los recientes triunfos de Obama, su ventaja monetaria sobre Hillary, su capacidad de arrebatarle votos en territorios que antes le eran adversos; su ventaja en el careo con McCain… Pero hay quienes ven razones para no darla por muerta. John Dickerson, Matt Yglesias y John Zogby creen que la campaña demócrata no ha terminado. ¿Será?

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13, Feb 2008

Parodias denigrantes

Por fortuna, gracias a la reforma electoral, en México no veremos parodias tan denigrantes como ésta:

que incivilmente ridiculizan videos como éste:

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13, Feb 2008

La música en la capilla

Rothko_seagramEl último capítulo del recorrido de Simon Schama alrededor de los poderes del arte examina a Rothko. En los documentales que preparó para la BBC recoge la primera impresión que tuvo al ver los cuadros que iban a colgar de las paredes del restorán del Four Seasons. Con una narración envolvente, con precisión, profundidad y soltura cuenta en ese extraordinario documental que es The Power of Art, la historia de su búsqueda y sus hallazgos y el peso de sus angustias.

"El silencio es tan preciso," decía Rothko. Y quienes visitan su capilla oyen música. Conozco dos reacciones musicales al templo de Houston. La primera es una pieza de Morton Feldman, discípulo de John Cage. El quinto movimiento es bellísimo:

Morton FeldmanRothko Chapel 5

La otra lectura musical de la capilla es la canción de Peter Gabriel "Catorce pinturas negras." Tras los lamentos de un instrumento armenio, la voz evoca el dolor, el sueño y el cambio.

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